文章来源于微信公众号:荒漠肉植记,作者:乌镇寻

在所有你认为会有一个出现在繁荣的黑市上的东西的时候(比如枪、药物、外来动物),那些放在老式茶杯里看起来精致的、耐旱的多肉植物通常不会出现在黑市的名单上。

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但是,唉,这是一个奇怪的时代,多肉植物——是的,无害的,超时尚的多肉植物——因为在加利福尼亚北部被发现是一个高度有组织的国际植物走私集团的中心而成为头条新闻。

近几个月来,国家野生动物官员在门多西诺县和洪堡县分别实施了三次抓捕行动,这是更大规模的打击Dudleya farinosa(初霜、苹果叶仙女杯)非法偷猎行动的一部分。

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Dudleya farinosa是一种多肉植物,通常被称为粗生菜。产于俄勒冈州和加州北部崎岖的海岸线上的法里诺沙,在中国和韩国的园艺黑市上很受欢迎,每株售价高达40到50美元。

成千上万的植物被熟练的偷猎者从太平洋上危险的悬崖上偷走,然后装进箱子运往海外。

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(这张斯蒂芬·麦卡贝的照片是30多年前他在攀岩检查D.farinosa时拍摄的,它显示了一些走私者将如何找到这些植物。)

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(Dudleya brittonii 布瑞东尼)

“这对我们来说很不寻常,”加州鱼类和野生动物管理局(CDFW)的队长帕特里克·福伊(Patrick Foy)告诉湾区CBS下属的KPIX正在进行的调查。“在偷猎的规模和类型方面,我们以前从未见过。”

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(Dudleya saxosa ssp. aloides)

植物学家斯蒂芬·麦凯布(Stephen McCabe)是Dudleya的专家,也是加州大学圣克鲁兹植物园(UC Santa Cruz Arboretum)的名誉研究主任。

他向KPIX解释说,这种植物在亚洲特别受重视,因为它们独特的颜色特征和与莲花相似。据《圣何塞水星报》(San Jose Mercury News)报道,中国新兴的中产阶级以前负担不起装饰植物等奢侈品,这推动了很大一部分需求。

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(Dudleya saxosa ssp. aloides)

许多植物已经被CDFW的官员恢复并重新种植。然而,还不清楚有多少植物已经被走私出了加州。

麦凯布悲叹道:“人们在野外偷这些多肉植物,只会把整个悬崖都挖光,真是可怕。”

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(CDFW正在进行的对多肉走私的调查是在门多西诺邮局收到匿名举报后开始的,Photo: Alec Perkins/flickr)

加州野生动物官员第一次意识到这种多肉走私行动,要归功于去年12月一位最典型的英雄的匿名举报:一位爱管闲事、不耐烦的邮局顾客。

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(Dudleya lanceolata)

这名举报人在当地一个古色古香的沿海村庄门多西诺(Mendocino)的邮局排起了长队,他在注意到他前面的一个人试图寄出的包裹数量异常庞大后,开始漫不经心地盘问着这些植物的来源。(我想,就像在一个小镇上的人一样)她感觉到有什么不对劲,就通知了CDFW的管理员Patrick Freeling。

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(Dudleya saxosa ssp. aloides)

Mercury新闻写道:

排在她前面的一名男子正把60个包裹运往中国。“你们要运什么?”她问道,这时队伍越来越长,正蜿蜒着伸出门外。那人把手指放在嘴唇上说:“嘘,很有价值的东西。”弗雷灵说。“你从哪儿弄来的?””她问。那人指着大海。在收到举报后,Freeling联系了美国海关和边境保护局,然后对包裹进行x光检查,发现里面是一大堆非法购买的Dudleya(仙女杯)。

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(Dudleya saxosa ssp. aloides)

随着官方调查的进行,其他的线索也开始迅速出现,包括在门多西诺(Mendocino)邮局的监控录像中捕捉到的一名男子在爬上城外悬崖时,把植物塞进背包里。另一个电话提醒Freeling有一辆可疑的小货车停在风景优美的1号公路旁。在到达现场后,Freeling发现这辆小货车里装满了几十个多肉植物的箱子——总共850株Dudleya(仙女杯)植物,还有1450株较小的“玫瑰”多肉植物。

租车的两名男子持有韩国护照,据报正在前往洛杉矶的途中。

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(Dudleya arizonica)

“我相信,他们在沿着海岸向南移动的过程中,采摘植物、装箱、装上货车并运送它们,”Freeling告诉《Mercury新闻》,嫌疑犯后来被逮捕了。他们与加州和海外的多肉经销商有很多联系。“

CDFW调查的最新进展发生在4月初,在门多西诺正北方的洪堡县。

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(Dudleya farinosa)

在这里,美国邮政服务(U.S. Postal Service)和美国海关(U.S. Customs)提醒野生动物保护官员,寄往亚洲的神秘的、漏水的箱子数量有所增加。警方开始监视,逮捕了三名劫匪,他们都是中国人,在一辆租来的装满1300多棵植物的面包车里被捕。

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(Dudleya arizonica)

随后,警方获得了搜查令,突袭了嫌疑人在红杉林中租住的一间偏远小屋。令人惊讶的是,这个小木屋里又装满了1000株仙女杯植物。

Freeling向《Mercury报》解释说,只要有线索,调查就会继续进行。“一旦它进入我们的雷达屏幕,我们进一步寻找它,我们发现它比我们想象的要大。”

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与此同时,麦凯布担心大规模掠夺本地多肉植物会对脆弱的沿海栖息地造成不利影响。他还指出,在大多数情况下,这些被查获的植物在被单独放置的情况,甚至无法在漫长的亚洲黑市运输之旅中存活下来。

“在正确的位置,它们就像钉子一样坚韧,”麦凯布解释说。“但是很多时候收集到的植物都死掉了。”

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