文章来源于微信公众号:荒漠肉植记,作者:乌镇寻

Dag Panco在《石食者》里写到,想知道什么样的配土最适合你的植物,最好的途径就是多看原产地的图片! 

拉丁:Welwitschia mirabilis

属性:它是百岁兰属的唯一植物

百岁兰作为世界上最奇特的植物之一,被认为是一种所谓的活化石,它的两片永久叶在植物王国中是独一无二的。当它还是幼苗的时候,它的原始叶子就开始生长,永不脱落。

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它们的叶子像皮带一样很宽,垂在地上,随着年龄的增长,慢慢的变成了丝带。茎低,木质,中空,呈倒锥形。

百岁兰平均能长到大约500毫米高,最大的记录标本在Messum山脉发现的百岁兰高1.8米,在Swakop河附近的平原发现的百岁兰高1.2米,宽8.7米。

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碳年代测定法告诉我们,百岁兰平均有500-600年的历史,尽管一些较大的标本被认为有2000年的历史。它们的寿命估计在400到1500年之间,每年夏季是生长季。

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百岁兰原产于世界上最干燥的沙漠之一Namib纳米布沙漠,纳米布沙漠只占南非西南部陆地总面积的15%,它沿安哥拉西南部和纳米比亚北部海岸绵延1500公里。

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纳米布沙漠是世界上最小、最狭窄的沙漠之一,内陆仅80-130公里。沙漠的降雨量有限,每年从海岸20毫米到内陆120毫米不等。

不过,值得注意的是,植物并不是通过降雨,而是通过早晨的雾来获取水分。这种赋予生命的雾,相当于每年50毫米的降水量,每年至少有300天从清晨到中午笼罩着这片干燥的土地。

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到上午晚些时候,温度超过100华氏度(约38℃),挥发掉所有剩余的水分。晚上的温度和白天的温度差别很大,在冬天的几个月里达到冰点。矛盾的是,最热的日子发生在冬天,导致剧烈的温度波动。

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百岁兰的叶子又宽又大,向下下垂。这是一种理想的生存方式,让它可以收集冷凝的水来浇灌自己的根。它在两个叶片表面都有许多气孔,人们认为雾水是直接通过这些气孔吸收的,但这被证明是不正确的。

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据估计,雾每年为降雨量贡献50毫米,但尽管有雾,植物仍然依赖其他来源。这个地区的降雨量不稳定且极低,夏季只有10-100毫米,而且在有些年份,根本不下雨。

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这些植物通常生长在干燥的河道或降雨量较高的地区,偶尔也生长在露出地面的岩石上。所有这些栖息地都指向一个额外的地下水供应。这种植物有很长的主根,使它能够接触到地下水。靠近地面处有许多须根,以促进雾的吸收。

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它还有其他有趣的环境适应,最大的百岁兰生长在降雨量最少的南方,而在降雨量较高的北方,植物则小得多。最可能的原因是,北方的植物必须与大草原植物竞争,而南方的植物几乎没有竞争对手。

百岁兰生长非常缓慢,一些野生的大型植物可能已经有2000年的历史了。(这真的是一种长寿的植物啊!)

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百岁兰在当地被称为n'tumbo,或”沙漠中的洋葱“,它是人类、羚羊、大羚羊、犀牛、大象和斑马的食物。其他一些生物群以这种植物为食并获得庇护,它在沙漠平原上提供了一个凉爽的绿色绿洲。进一步证明该物种生态意义的证据是它作为几种昆虫的微栖息地的作用。

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尽管百岁兰是一种沙漠植物,但如果让它长时间处于干燥的环境中,它也不会茂盛生长。植物应该定期浇水和施肥,温室温度为68F-85F(25-30℃)就足够了,但理想的生长条件只有50 - 100F(10-38℃)的波动。

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百岁兰的种子有一个大的纸翅膀,当春天到来时种子就被风吹散到各地。在自然栖息地中,许多种子因为真菌感染和以它们为食的沙漠小动物而丢失,这些种子可以存活好几年,并且只有在持续几天的大雨中,它们才会发芽。

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由于这些情况很少发生,所以在某些种落中,许多植物的年龄往往相同,因为它们都在同一个好年份发芽。幼苗一旦生长,就要依靠雾来生存,直到下一次下雨。

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百岁兰的性别是分开的,即有雄性植物和雌性植物。

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百岁兰用花蜜来吸引昆虫进行异株授粉,约9个月后种荚成熟。

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这种植物特别能适应极端的沙漠环境

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又宽又长的叶子像极了海带,如果暴风来临,叶子狂魔乱舞,也不失为一道奇葩的风景线。

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日复一日,年复一年,它就呆在这里,成为沙漠里的一片绿荫。

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